The Old Republic, World of Warcraft

Предварительная загрузка препатча Mists of Pandaria уже идет полным ходом. Думаю, что не позднее последней недели августа, ну в крайнем случае начале сентября, уже можно будет пощупать многие грядущие изменения на живых серверах. Аккурат к выходу Guild Wars 2. В том числе и поэтому я не разделяю массовой истерии по поводу ее пришествия, хотя COMCON в большинстве своем рассматривает проект как приоритетный. Когда-нибудь, конечно же, загляну я и на просторы Тирии, благо отсутствие подписки позволяет. Но покупать сейчас еще одну игру, в которую неизвестно когда буду играть, смысла не вижу. Их и без того скопилось множество.

Хотя, должен признать, та «движуха», которая возникла сейчас вокруг игры и расселения сообщества по ее серверам, со стороны выглядит интересно. Можете подробнее почитать у Домоседки, например. Да и ощущения первооткрывателя на старте проекта тоже дорогого стоят. Но поучаствовать в разрушении Терамора лично мне все же интереснее. Надеюсь, что разработчики приготовили нечто достойное. Я вообще соскучился по Варкрафту. Интересно, как там поживает «Поцелуй Ангела»? Много ли осталось знакомых лиц или состав сильно изменился? Помнит ли вообще кто-нибудь варлока по имени Мэйнард?

Если нет, придется ему паковать чемоданы и переезжать на Вечную Песню, где COMCON также планирует открыть свой филиал, а не просто собирать рбг-статики по Real ID. Само собой, в жизни сообщества я буду принимать участие вне зависимости от обстоятельств на Штепселе, никто не мешает начать все с нуля же. Жаль только, что стороной выбрали Орду, мне интереснее было бы взглянуть на все с другой стороны.

А до тех пор думал я посвятить время чему-нибудь оффлайновому. Разобрать те самые полки, сдуть пыль с Deus Ex: Human Revolution, взяться наконец за Mass Effect (у меня еще второй не пройден) или посмотреть что-то из стим-библиотеки. Это я молчу еще про PS3, где ждет третий Uncharted и лежит не вскрытый Mortal Kombat.

Но, видимо, этим планам не суждено сбыться. А все потому, что ходят слухи про новый ивент в Star Wars: The Old Republic, который ожидается как раз таки в августе. И если эпидемию ракгульской чумы я благополучно пропустил из-за своей неспешности, то прослакать еще и второе событие совершенно не хочется. Чума вызвала куда больший интерес у игроков, нежели свежеустановленный патч. Поэтому пойду-ка я и дальше прокачивать джедая.

А какие у вас планы на осень? И где сейчас коротаете время?

World of Warcraft, Другие миры

Отгремели последние бета-выходные в Guild Wars 2. Почти все вокруг гудят о том, как она прекрасна, последняя надежда на глоток свежего ММО-воздуха и вообще. Конечно же и я не упустил возможности пощупать это творение. И… как-то вот не зацепило.

Во избежание непонимания: это чистой воды субъективное восприятие. Первое впечатление. Когда еще ничего толком в игре не видел — ни мира необъятного, ни ПвП хваленого, ни квестов динамических, ни крафта интересного. Но вот эти первые мгновения — одни из самых важных. Не зацепит — так и даром не нужен будет весь этот мир с его историей.

Вот есть у меня такой пунктик как «ощущение персонажа», например. Из чего он складывается, сам до конца понять не могу. Быть может, дело в анимации, скорости передвижения, весе и «материальности» героя. А может, в совокупности всего этого. Вот, скажем, WoW для меня в этом плане идеал. Я чувствую своего персонажа. И даже несмотря на то, что в угоду удобству другие персонажи могут пробегать сквозь него, он не кажется мне духом бесплотным. А вот в Аллодах Онлайн, например, ситуация обратная. Вроде бы все так же — удобства ради ты бесплотен для других, а они для тебя. Но при этом в столицах постоянно кто-то внезапно материализуется рядом с тобой. Или исчезает. А при перемещении ощущение словно мир вокруг тебя движется, а не ты по нему. Как итог — я не чувствую своего героя, как он наносит удары или колдунства кастует. Но Аллоды зацепили еще во времена ЗБТ, потому что сделаны были с любовью, и никакого доната еще в помине не было. Поэтому изредка я нет-нет да и загляну на просторы Сарнаута.

Guild Wars 2 тоже нежно любима своими создателями. Это чувствуется даже в меню на каждом потрясающем арте. Именно художественный стиль привлекает меня больше всего. А вот графика в самой игре не понравилась. Точнее не сама графика (она тоже красива), а яркие кислотные цвета. Может это только у Сильвари так и стоит попробовать Норнов каких-нибудь. Да и вообще очень много восточного духа все-таки. В спецэффетках, в диалогах. Не любитель я мешанины ярких вспышек все же. Continue Reading

World of Warcraft, Другие миры

Не так давно в интернете всплыла фотография готовенького свежеотпечатанного бокса грядущего адд-она к World of Warcraft. И все тут же засуетились, зашевелились и стали воодушевленно писать о том, что Пандария-то вот она, рукой подать, и ждать ее стоит чуть ли не в августе месяце. Не спорю, легендарная обитель пандаренов не за горами (она за туманами, ага), но с августом это вы ребята погорячились, мне кажется. А все почему? Потому что Blizzard обычно объявляет дату выхода очередного своего шедевра не позднее чем за 2 месяца. Не верите? Давайте пробежимся по пресс-релизам.

О дате выхода Diablo III было объявлено ровно за 2 месяца — 15.03.12 (пресс-релиз).

Точную дату Катаклизма азеротские провидцы предсказали 04.10.10 по земному летоисчислению (пресс-релиз).

О дате, когда наши корабли, бороздящие бескрайние космические просторы, доберутся до сектора Копрулу было объявлено 03.05.10 (пресс-релиз).

Желающие могут копнуть глубже, и, не исключено, что опровергнут мою точку зрения. Мне же трех последних примеров достаточно, чтобы планировать поездку в экзотическую Пандарию не ранее сентября. Continue Reading

The Old Republic

Ранее я уже писал о наиболее ожидаемой фиче обновления 1.3 — системе поиска группы, часто скрывающейся за аббревиатурой LFG. И тогда я говорил, что неизвестно, станет ли эта система кросс-серверной или же ограничится одним единственным, на котором вы играете. Ясность была внесена практически сразу в интервью сайту DartHater.

DH: Одна из ключевых особенностей обновления 1.3 — система поиска группы. Можете объяснить как она будет работать и в каких областях игроки смогут ее использовать (Флэшпоинтах, Героических квестах, Операциях)? И будет ли система кросс-серверной, если не сразу, то в одном из будущих обновлений?

Дэмион Шуберт, ведущий дизайнер систем: На запуске системы мы не будем делать кросс-серверных флэшпоинтов. На то есть несколько причин. Во-первых, это непросто с технической точки зрения, и мы не сможем реализовать ее настолько быстро, насколько это необходимо. Во-вторых, большинство дизайнеров в команде считает, что такая система не является однозначно положительной для сообщества. Когда шансы встретить игрока снова ничтожно малы, отсутствие социального давления позволяет не очень-то корректно вести себя по отношению к нему, а это не слишком позитивный игровой опыт. В будущем мы можем пересмотреть это решение, если ожидание своей очереди во флэшпоинты будет недостаточно быстрым, но в целом распространенность игровых архетипов (танк, хилер, дпс) оказывает на ожидание большее влияние, нежели общее население сервера.

Не станет ли это очередным неудачным решением BioWare? Одно дело, если программистам пока не хватает прямоты рук для реализации кросс-серверного LFG. Односерверный подбор всяко лучше, чем полное его отсутствие. Но вот вторая причина, озвученная Дэмионом… Похоже, ребята действительно любят наступать на собственные грабли, нежели перенимать опыт коллег по цеху. Continue Reading

О жизни, вселенной и вообще

Вы будете смеяться, но для меня отложенный релиз Diablo 3 на территории отечества как способ оправдания сниженной цены — мера ничуть не лучшая всевозможных подписок и «резерваций». Да, я искренне полагаю, что это — одна из главных причин трехнедельной задержки. Или вы действительно думаете, что они там спешно локализацию «допиливают»? Бросьте, в это время уже вовсю будут печататься диски и развозиться по самым разным уголкам нашей необъятной. Но надо же как-то Близзард ответить простому мальчику Джону, который посмотрит на них большими грустными глазами и спросит:

«Почему? Почему, дяденьки, я должен выпрашивать у родителей 50 евро, а эти наглые русские, которым только дай волю везде свою кириллицу вставить, всего неделю экономят на школьных завтраках и вот уже снуют вокруг меня как паразиты?»

Заглянет тогда Близзард в глаза Джона, и с чистой совестью ответит:

«Зато у них ничего нет, кроме этой кириллицы, а ты можешь смотреть на них свысока — ведь за это время прокачаешь и оденешь героя!»

К хорошему привыкаешь быстро. Wrath of the Lich King, StarCraft II, Cataclysm — их мы получали вместе со всем прогрессивным человечеством. «Так заплати 2,5к и играй на здоровье — проблема-то!» — подумает кто-то из читателей. Но речь-то совсем не о времени, когда я получу игру. С этим-то как раз проблем нет, ведь годовая подписка на ВоВ давно оформлена. Не столько ради дьяблы, сколько потому, что все равно плачу же.

Все дело в празднике, который неизменно сопровождает выход новой игры. По крайней мере, когда речь идет о продукции Близзард. Да, центрального запуска Лича у нас по сути не было. Только потом я узнал, что во ВсеСОЮЗном было некое подобие эвента с участием девушек-стендисток с Игромира. Да, организация запуска SC2 была абсолютно не продумана (из-за неудачно выбранного места, происходящее видели человек 50 в первых рядах, остальные в давке умирали от аномальной жары). Зато Катаклизм прошел с учетом предыдущего опыта и по сути придраться можно лишь к шоу-программе, которая местами никакого отношения к ВоВ не имела. Кому интересно, кстати, можете глянуть, как все было.

Не знаю почему я так люблю вот эту очередь на запуске. Но есть что-то в этом скоплении людей, разделяющих один интерес и свободно общающихся друг с другом, даже если они впервые друг друга видят.

Конечно, все это наверняка будет. Очереди, шоу, конкурс костюмов, шутки, позитив, автограф-сессии с разработчиками. Но одно дело, когда то же самое происходит в Париже, Лондоне и Ирвайне (и не надо вот сейчас про часовые пояса, вы понимаете о чем я). А когда все они уже давно играют, как и я сам, — ну где же тут праздник?..

И это еще не говоря о том, что коллекционку скорее всего можно уже не ждать…

The Old Republic

Споры о том, что лучше, Star Wars: The Old Republic или World of Warcraft, продолжают владеть умами общественности. Совсем недавно Electronic Arts в своем отчете перед инвесторами хвастались цифрой в 1,7 миллионов активных игроков. Закроем глаза на расплывчатые формулировки и предположим, что эти люди — те, кто продлил подписку после окончания 30 дней, входящих в стоимость игры.

Таким образом творению BioWare удалось затянуть в свои сети больше игроков, чем великому и ужасному World of Warcraft от Blizzard Entertainment за аналогичный период его истории. Повод для гордости, безусловно, есть. Но вряд ли эти цифры можно рассматривать как весомый аргумент в этом конфликте. Ведь эти игры разделяют целых 7 лет. Рынок ММО сильно разросся за это время, и во многом это заслуга именно WoW. Так что SWTOR идет уже проторенной дорожкой.

К тому же, как я уже писал, настоящим испытанием для ММО является именно проверка временем. Сможет ли игра ее выдержать? Какие результаты покажет через полгода или год с момента запуска? И где она будет через те же 7 лет? Станет ли она долгожителем подобно EverQuest или WoW, или ее ждет забвение, как и множество других проектов, дерзнувших бросить вызов королю pay-2-play рынка? Continue Reading

AFK, Другие миры

Blizzard настолько погрязли в работе над целыми тремя проектами, что у компании просто не хватает ресурсов на проведение Blizzcon в этом году. 2012 должен выдаться небывалым для компании — 3 релиза в году! Такого мы еще не видели. Напомню, что на этот год запланирован новый аддон к World of Warcraft под названием Mists of Pandaria, продолжение истории StarCraft IIHeart of the Swarm, а также многострадальная Diablo 3, релиз которой вновь был отложен. Не исключено, что нас ждет новая волна переносов, вот только тянуть с Пандарией опасно — ВоВ и без того теряет подписчиков. Разговоры о том, что StarCraft II в текущем виде несколько поднадоел тоже раздаются то там, то здесь в киберспортивных кругах. Diablo же кажется перешла все мыслимые и немыслимые границы. (Может они просто хотят дать Torchlight 2 шанс?..=))

Впрочем, это же Blizzard. От новых переносов никто не застрахован.

Любителям творчества компании в этом году придется довольствоваться турниром Battle.net World Championship 2012, который пройдет где-то в Азии и соберет лучших игроков в дисциплинах StarCraft II и World of Warcraft Arena.

А может им просто нечего анонсировать в этом году?..