Дисконнект, Другие миры

star-wars-happy-new-year-party

Так уж устроены люди, что любят подводить итоги на каких-то условных рубежах. И новый год — один из самых излюбленных поводов оглянуться назад, вспомнить хорошее и плохое, а заодно расставить приоритеты на будущее. Вот и я решил собрать все игровые впечатления 2012-го в одном посте. Однако сразу же оговорюсь: я не пытаюсь охватить всю индустрию, не переиграл во все, что выходило за год, и даже во все, во что еще собираюсь поиграть. Так что речь пойдет только о тех играх, которым все же удалось урвать частичку моего времени в ушедшем году.

В целом можно смело объявить этот год годом онлайна, поскольку сингловым играм внимания почти не доставалось. И ММО года для меня все же стала Star Wars: The Old Republic. Как бы кто не относился к этой игре, но мне она полюбилась с первых минут и продолжает нравиться. Возможно потому, что у меня до сих пор ни один персонаж не прокачан до капа. Или потому, что я никогда не мог посвятить все свое время одной игре, и периодически переключаюсь на что-то еще. Да, в целом можно смело утверждать, что игра провалилась. Перевод на free-to-play модель в течение первого же года существования проекта — явно не входил в планы разработчиков и издателя. И это игра, которую называли последней надеждой подписочной модели распространения. Однако, как я писал совсем недавно, на серверах игры кипит жизнь, а играть все еще интересно — не это ли главное? Continue Reading

The Old Republic

fireworks

Star Wars: The Old Republic сегодня празднует первую годовщину. Именно 20 декабря 2011 года долгожданное творение BioWare открыло свои сервера для всех желающих. Да, оформивших предзаказы начали пускать неделей раньше, но точкой отсчета логично считать все же дату релиза.

Начиналось все очень бодро. Восторженные отзывы бета-тестеров, высокие оценки прессы, попадание в книгу рекордов Гиннесса, огромное количество серверов и очереди, чтобы на них попасть. А разработчики тем временем не сбавляя оборотов трудились над новым контентом, и уже месяц спустя вышел первый патч, добавивший в игру новый Флэшпоинт (или инстанс на 4 игрока, если говорить привычным языком) и Операцию (более известную как рейд). А вскоре миру было объявлено, что количество подписчиков игры составляет 1,7 миллиона игроков при 2 миллионах разошедшихся копий. Таким образом The Old Republic вошла в историю как самая быстрорастущая ММО.

Но стремительный взлет не может продолжаться вечно. Вскоре качели полетели вниз.

С самого запуска проекта появились люди, пророчившие игре неминуемый провал. У кого-то возникли проблемы технического характера, кто-то галопом проскочил весь сюжет, заскучав на максимально возможном 50 уровне, кому-то не хватало новизны, а кто-то попросту представлял игру совершенно иначе. Другие и вовсе подхватили провальные прогнозы то ли под влиянием остальных, то ли просто почувствовав тренд. Continue Reading

The Old Republic

Star Wars: The Old Republic давненько не появлялась на этих страницах. Однако это вовсе не значит, что интерес к проекту у меня пропал. Просто времени на все и сразу, разумеется, не хватает. Тем временем уже сегодня произойдет важная веха в истории Старой Республики. Именно сегодня во время традиционного техобслуживания состоится установка обновления 1.5 на сервера игры, которое помимо полагающейся порции нового контента знаменует переход на бесплатную модель распространения.

Предполагается, что работы продлятся 12 часов с 11:00 до 23:00 часов по московскому времени. Поэтому, если вы только и ждали момента бесплатно побродить по пыльным дорожкам далеких планет, лучше хорошенько выспаться и запастись кофейком. Не стоит забывать и о том, что в процессе установки контентных обновлений обычно что-то идет не так, и далеко не факт, что сервера игры поднимутся ровно в 23:00. Затянувшееся из-за установки патча техобслуживание без предположительного времени его окончания – скорее правило нежели исключение. Сайт и форумы игры будут также недоступны, поэтому выплескивать весь гнев про «нипаиграть» придется на фан-сайтах.

Скачать клиент тоже стоит заранее. Думаю, без наплыва любителей халявы в первые часы не обойдется точно. Поэтому стоит готовиться к низким скоростям и падению серверов.

Поможет ли это проекту, думаю, не берутся предсказать даже разработчики. История помнит восторженные новости о многократном увеличении пользовательской базы после перехода на f2p, после чего все возвращалось на круги своя. Однако и Age of Conan, и Lord of the Rings Online до сих пор живы и здравствуют, даже обновления какие-то выпускают. Значит поддержка проекта и содержание серверов как минимум окупаются.

А вы как думаете? Спасет ли игру переход на free-to-play модель? Ждать ли новых рекордов или проект так и останется уделом увлеченных фанатов?

AFK

Кажется, где-то ближе к концу июля в интернете появился слух о том, что Рэй Музика и Грег Зещук, отцы-основатели BioWare, покидают свое детище. Тогда вообще ходило очень много слухов как о судьбе Star Wars: The Old Republic в частности, так и о BioWare в целом. Еще не грянула новость о переходе SWTOR на «бесплатную» модель, но по обилию слухов и постоянным ее упоминаниям в интервью можно было догадаться, что все к этому идет. А вот уход Музики и Зещука казался каким-то идиотическим бредом. Даже если Старая Республика не оправдала возложенных надежд, у BioWare всегда есть Mass Effect и Dragon Age. Однако отсутствие комментариев со стороны Electronic Arts заставляло понервничать. С другой стороны, мало ли бреда в интернетах, неужто теперь на все давать официальный комментарий?

Вскоре последовала новость о том, что Зещук покидает BioWare Austin и возвращается в Канаду, чтобы больше времени проводить с семьей. Желание вполне понятное, и ничего катастрофического ни для SWTOR, ни для остинской студии лично я в этом не углядел. А тот нелепый слух быстро забылся.

Но забыл я и о том, в какое время мы живем. Время, когда даже самые невероятные слухи рано или поздно превращаются в пресс-релизы. Поэтому опубликованные в блоге BioWare несколько дней назад прощальные послания основателей и бессменных руководителей студии стали для меня шоком. Да что там, я до сих пор не осознаю произошедшего, потому что эти два человека в моем сознании неотделимы от своего детища. Говорим Музика, подразумеваем BioWare. Continue Reading

The Old Republic

Новости о том, что ключевые сотрудники покидают BioWare, кажется, становятся уже привычными. Гамасутра рапортует о том, что компанию покинул Рич Вогел, исполнительный продюсер Star Wars: The Old Republic. Опыт этого человека в игровой индустрии насчитывает более 20 лет, а среди проектов, в разработке которых он принимал участие, — Meridian 59, Ultima Online и Star Wars Galaxies. В BioWare Austin он проработал последние 7 лет, в последнее время в должности вице-президента и исполнительного продюсера. О том, кто займет его место пока не сообщается.

Поступают также сообщения, что в студии прошла вторая волна увольнений. Конкретные цифры не называются. По официальным комментариям это все еще часть реструктуризации студии, о которой сообщалось (в том числе и на этих страницах) еще в мае. Дескать на поддержку проекта требуется куда меньше сил, чем на разработку и запуск. Часть сотрудников была переведена на другие проекты BioWare Austin и EA Sports/Austin, с другими, увы, пришлось прощаться. Но вешать нос не стоит — игроков все также ждет новый высококачественный контент, а позднее на этой неделе состоится анонс планов по развитию игры, росту игрового сообщества и новых способов играть.

Надеюсь, последнее подразумевает введение в игру ранее обещанных доработанных космических битв, например, а не переход на free2play. Очень уж не хочется верить, что игру все таки слили, и ей уготована такая жалкая участь. Проект-то хороший.

Тем временем на официальном сайте анонсировали появление в игре нового спутника — дроида-убийцы HK-51, причем уже в недалеком будущем (впрочем, разработчики все равно понимают это по-своему). Механический ассасин удостоился даже собственного CGI-трейлера.

 

Судя по всему заполучить его в свою команду можно будет независимо от выбранного класса и идеологической принадлежности.

Тот ли это анонс, который нам обещали или нас ждет что-то еще, учитывая, что он состоялся раньше этих самых обещаний?..

The Old Republic

UPD: С ноября 2012 года Star Wars: The Old Republic перешла на free-to-play модель распространения. Начать играть бесплатно.

Вот и настал тот день, когда Старая Республика стала доступна не только по знакомству. Если быть точным, настал он еще вчера, когда заработала новая программа бесплатного триала, обещанная нам еще на Е3. Как я и писал, больше не надо искать тех, кто великодушно поделиться с вами заветным ключиком. Достаточно зайти на специальную страницу официального сайта игры, зарегистрировать аккаунт и скачать клиент. И после томительного ожидания, продолжительность которого зависит от широты вашего интернет-канала, вы сможете опробовать в действии все 8 базовых классов (а также выбрать специализацию). Причем без каких-либо ограничений по времени. Но только до 15-го уровня.

Само собой не обошлось и без других ограничений. Впрочем, они остались прежними: посетить разрешают стартовые планеты, флот и столицу выбранной фракции. Также можно попробовать свои силы в сражениях с другими игроками и прохождении первого флэшпоинта (так здесь называют подземелья, если кто еще не в курсе). Персонажам на пробных аккаунтах недоступен основной, торговый и ПвП чаты. Зато в их распоряжении чат группы и гильдии, локальный чат и приват. В последнем случае, правда, речь идет только об ответах тем, кто пишет вам. Нельзя и отправлять письма, только получать. Заработать кучу денег в Галактической Торговой Сети тоже не дадут, а прокачка профессий остановится на отметке 40. И, само собой, никакого Наследия.

Воспользоваться новым триалом могут и те, кто уже принимал участие в бесплатных викендах или играл по приглашению друзей. Кстати, в 1С-Интересе сейчас хорошая скидка на игру, поэтому продолжить приключения можно будет всего за 399 рублей, в которые входит месяц подписки. Continue Reading

The Old Republic

UPD: С ноября 2012 года Star Wars: The Old Republic перешла на free-to-play модель распространения. Начать играть бесплатно.

Нет, друзья, Старая Республика пока не переходит на неоднозначную модель оплаты «free 2 play», как некоторые из вас могли подумать. Тем не менее разработчики этой игры были всегда щедры на дары игрокам.

Новость первая касается всех чебурашек, у которых нет друзей. По крайней мере играющих в The Old Republic. Вам больше не придется блуждать в интернетах в поисках тех, кто вышлет вам приглашение, ибо с 10 июля в игре открывается свободный триал, все так же ограниченный 15-м уровнем развития персонажа. Думаю, что все остальные ограничения тоже будут в силе. Почитать о них можно в былых записях блога, например.

Интересно, что станет с существующей системой инвайтов? Уберут ли ее совсем или как-то изменят? На мой взгляд, логичным шагом было бы ввести какие-либо поощрения приглашающим и бонусы для тех, кто пришел по приглашению. Благо есть успешный опыт применения подобных практик в других играх.

Но этим щедрость не ограничивается, и следующая новость касается уже тех, кто остается верным Империи или Республике. Continue Reading

The Old Republic

Чуть больше недели назад во вселенной Старой Республики начались долгожданные трансферы с пустеющих серверов на более-менее живые. На планетах и флоте вновь закипела жизнь, а верный компаньон перестал быть вашим единственным спутником в игре. Список готовых к трансферу серверов рос буквально на глазах. И все было казалось бы хорошо, но…

Какая же история без обязательного «но»? В нашей им стала ситуация с RP-PVP серверами, коих в европейской вкладке было по одному для каждой языковой группы. К тому же активностью не мог похвастаться ни один из них. Однако BioWare изначально объявили, что трансферы этих миров не коснутся. И шут с ним, казалось бы, вот только один из этих серверов, Lord Calypho, был выбран отцами-основателями COMCON в качестве родного дома гильдии. Не думаю, что кто-либо жалел об этом решении. Была на сервере своя, удивительная атмосфера. Часто ли в обычных мирах встретишь персонажей, которые неспеша бредут куда-то пешком, а не вечно бегут куда-то сломя голову? Или персонажей, которые о чем-то беседуют? Не в привате или в чате гильдии, а у всех на виду. Часто ли случайно встреченная джедайка в ответ на приветственный поклон дарила вам новенький доспех? И это ведь я еще не видел ивентов, которые устраивают игроки.

Но увы, полгода спустя население сервера значительно поредело. А ММО без игроков — штука довольно унылая, это вам не Diablo III. Волна негодования на форуме игры разрослась на сотни страниц, и BioWare обещали что-нибудь придумать. Continue Reading

The Old Republic

Ранее я уже писал о наиболее ожидаемой фиче обновления 1.3 — системе поиска группы, часто скрывающейся за аббревиатурой LFG. И тогда я говорил, что неизвестно, станет ли эта система кросс-серверной или же ограничится одним единственным, на котором вы играете. Ясность была внесена практически сразу в интервью сайту DartHater.

DH: Одна из ключевых особенностей обновления 1.3 — система поиска группы. Можете объяснить как она будет работать и в каких областях игроки смогут ее использовать (Флэшпоинтах, Героических квестах, Операциях)? И будет ли система кросс-серверной, если не сразу, то в одном из будущих обновлений?

Дэмион Шуберт, ведущий дизайнер систем: На запуске системы мы не будем делать кросс-серверных флэшпоинтов. На то есть несколько причин. Во-первых, это непросто с технической точки зрения, и мы не сможем реализовать ее настолько быстро, насколько это необходимо. Во-вторых, большинство дизайнеров в команде считает, что такая система не является однозначно положительной для сообщества. Когда шансы встретить игрока снова ничтожно малы, отсутствие социального давления позволяет не очень-то корректно вести себя по отношению к нему, а это не слишком позитивный игровой опыт. В будущем мы можем пересмотреть это решение, если ожидание своей очереди во флэшпоинты будет недостаточно быстрым, но в целом распространенность игровых архетипов (танк, хилер, дпс) оказывает на ожидание большее влияние, нежели общее население сервера.

Не станет ли это очередным неудачным решением BioWare? Одно дело, если программистам пока не хватает прямоты рук для реализации кросс-серверного LFG. Односерверный подбор всяко лучше, чем полное его отсутствие. Но вот вторая причина, озвученная Дэмионом… Похоже, ребята действительно любят наступать на собственные грабли, нежели перенимать опыт коллег по цеху. Continue Reading

The Old Republic

Несмотря на очередной вынужденный перерыв в Star Wars: The Old Republic, виновного в котором все и так знают в лицо рога, я не перестаю следить за новостями из стана игры. А разработчики тем временем поделились подробностями о следующем обновлении игры за номером 1.3, получившем заголовок «Allies», союзники то бишь.

Именем своим, надо думать, патч обязан системе подбора группы для прохождения флэшпоинтов, операций и просто групповых квестов. К хорошему привыкаешь быстро, вот и привычный по World of Warcraft функционал, а точнее его отсутствие, стал одной из основных претензий игроков. И хотя лично у меня проблем с поиском группы никогда не возникало, вспоминая о том, как в ВоВе на это порой уходил целый час, не буду отрицать полезность данного сервиса. Даже если время поиска не уменьшится (а разработчики обещают превратить часы ожиданий в минуты), вы по крайней мере сможете провести его как душе угодно, а не на флоте или входе во флэшпоинт, спамя в общий чат.

Есть, конечно, у такого подхода и свои минусы. Например, банальное незнание местонахождения флэшпоинта, если система будет переносить туда автоматически (а скорее всего так оно и будет). Впрочем изящное решение уже найдено Blizzard — становиться в очередь по подбору группы можно только в те инстансы, до которых однажды дотопал пешком. Нет никакой информации и том, будет ли система кросс-серверной. Если нет — ожидание может подзатянуться. Если да — некоторые игроки просто перестанут следить за своим поведением, ведь ваши пути могут больше никогда и не пересечься, а если вдруг это случится вновь — кто же все упомнит-то? По этой причине, кстати, BioWare в свое время открещивались от этой системы в принципе — дескать больше от нее вреда сообществу, чем пользы. Однако уменьшающееся население серверов может быть убедительным аргументом. Continue Reading