The Old Republic

Вот и наступил тот момент, который многие хейтеры предрекали еще на запуске Star Wars: The Old Republic (а самые провидистые так и вообще задолго до него) — этой осенью игра переходит на free to play. Об этом сегодня вещает официальный сайт проекта и профильные ресурсы.

Слухи об этом циркулировали уже давно, кажется, еще с апреля, когда вместе с квартальным отчетом ЕА миру открылась страшная правда о значительном падении пользовательской базы. Разработчики и издатели, само собой, эти слухи никак не комментировали, лишь сетовали на то, что тяжко нынче бодаться с «бесплатными» играми. Не качеством, так числом задавят. Но тогда все надежды возлагались на контент-патчи и расширение функционала игры, однако чуда, похоже, не произошло. В этом месте, кстати, интересно узнать свежие данные о подписчиках — их же как раз сегодня объявить должны? Впрочем, такие решения в одночасье не принимаются. В таких гигантах, как ЕА, и подавно. Уж не с этим ли связано отсутствие нового контента со времен обновления 1.2?

Что же обещают нам сладкие речи маркетологов? Прежде всего — весь текущий контент, все 8 классовых историй, весь путь до 50-го уровня.

«Игрокам нужна гибкость, они хотят выбирать. Текущая модель, предполагающая наличие подписки, является препятствием для многих людей, желающих приобщиться к вселенной Старой Республики» — говорит Мэтью Бромберг, гейм-мастер BioWare Austin.

«С самого запуска мы добавляли в игру новый контент с ошеломительной скоростью, основываясь на отзывах наших фанатов. Мы верим, что в состоянии сделать сервис еще лучше, не только добавляя новый контент, но и позволяя приобщиться к нему большему количеству фанатов Звездных Войн, увеличивая тем самым население игровых миров и активность сообщества» — вторит ему Джефф Хикман, исполнительный продюсер игры.

Осмелюсь предположить, что игру ожидает очередное потрясение, поскольку часть тех самых игроков, что так жаждут выбора, на дух не переносит f2p и уйдет выбирать что-нибудь еще. Хотя я бы не торопился с радикальными мерами — для начала посмотрим насколько жадными окажутся издатели и какова цена бесплатности. Continue Reading

The Old Republic

Новости о том, что ключевые сотрудники покидают BioWare, кажется, становятся уже привычными. Гамасутра рапортует о том, что компанию покинул Рич Вогел, исполнительный продюсер Star Wars: The Old Republic. Опыт этого человека в игровой индустрии насчитывает более 20 лет, а среди проектов, в разработке которых он принимал участие, — Meridian 59, Ultima Online и Star Wars Galaxies. В BioWare Austin он проработал последние 7 лет, в последнее время в должности вице-президента и исполнительного продюсера. О том, кто займет его место пока не сообщается.

Поступают также сообщения, что в студии прошла вторая волна увольнений. Конкретные цифры не называются. По официальным комментариям это все еще часть реструктуризации студии, о которой сообщалось (в том числе и на этих страницах) еще в мае. Дескать на поддержку проекта требуется куда меньше сил, чем на разработку и запуск. Часть сотрудников была переведена на другие проекты BioWare Austin и EA Sports/Austin, с другими, увы, пришлось прощаться. Но вешать нос не стоит — игроков все также ждет новый высококачественный контент, а позднее на этой неделе состоится анонс планов по развитию игры, росту игрового сообщества и новых способов играть.

Надеюсь, последнее подразумевает введение в игру ранее обещанных доработанных космических битв, например, а не переход на free2play. Очень уж не хочется верить, что игру все таки слили, и ей уготована такая жалкая участь. Проект-то хороший.

Тем временем на официальном сайте анонсировали появление в игре нового спутника — дроида-убийцы HK-51, причем уже в недалеком будущем (впрочем, разработчики все равно понимают это по-своему). Механический ассасин удостоился даже собственного CGI-трейлера.

 

Судя по всему заполучить его в свою команду можно будет независимо от выбранного класса и идеологической принадлежности.

Тот ли это анонс, который нам обещали или нас ждет что-то еще, учитывая, что он состоялся раньше этих самых обещаний?..

The Old Republic

UPD: С ноября 2012 года Star Wars: The Old Republic перешла на free-to-play модель распространения. Начать играть бесплатно.

Вот и настал тот день, когда Старая Республика стала доступна не только по знакомству. Если быть точным, настал он еще вчера, когда заработала новая программа бесплатного триала, обещанная нам еще на Е3. Как я и писал, больше не надо искать тех, кто великодушно поделиться с вами заветным ключиком. Достаточно зайти на специальную страницу официального сайта игры, зарегистрировать аккаунт и скачать клиент. И после томительного ожидания, продолжительность которого зависит от широты вашего интернет-канала, вы сможете опробовать в действии все 8 базовых классов (а также выбрать специализацию). Причем без каких-либо ограничений по времени. Но только до 15-го уровня.

Само собой не обошлось и без других ограничений. Впрочем, они остались прежними: посетить разрешают стартовые планеты, флот и столицу выбранной фракции. Также можно попробовать свои силы в сражениях с другими игроками и прохождении первого флэшпоинта (так здесь называют подземелья, если кто еще не в курсе). Персонажам на пробных аккаунтах недоступен основной, торговый и ПвП чаты. Зато в их распоряжении чат группы и гильдии, локальный чат и приват. В последнем случае, правда, речь идет только об ответах тем, кто пишет вам. Нельзя и отправлять письма, только получать. Заработать кучу денег в Галактической Торговой Сети тоже не дадут, а прокачка профессий остановится на отметке 40. И, само собой, никакого Наследия.

Воспользоваться новым триалом могут и те, кто уже принимал участие в бесплатных викендах или играл по приглашению друзей. Кстати, в 1С-Интересе сейчас хорошая скидка на игру, поэтому продолжить приключения можно будет всего за 399 рублей, в которые входит месяц подписки. Continue Reading

The Old Republic

UPD: С ноября 2012 года Star Wars: The Old Republic перешла на free-to-play модель распространения. Начать играть бесплатно.

Нет, друзья, Старая Республика пока не переходит на неоднозначную модель оплаты «free 2 play», как некоторые из вас могли подумать. Тем не менее разработчики этой игры были всегда щедры на дары игрокам.

Новость первая касается всех чебурашек, у которых нет друзей. По крайней мере играющих в The Old Republic. Вам больше не придется блуждать в интернетах в поисках тех, кто вышлет вам приглашение, ибо с 10 июля в игре открывается свободный триал, все так же ограниченный 15-м уровнем развития персонажа. Думаю, что все остальные ограничения тоже будут в силе. Почитать о них можно в былых записях блога, например.

Интересно, что станет с существующей системой инвайтов? Уберут ли ее совсем или как-то изменят? На мой взгляд, логичным шагом было бы ввести какие-либо поощрения приглашающим и бонусы для тех, кто пришел по приглашению. Благо есть успешный опыт применения подобных практик в других играх.

Но этим щедрость не ограничивается, и следующая новость касается уже тех, кто остается верным Империи или Республике. Continue Reading

The Old Republic

Чуть больше недели назад во вселенной Старой Республики начались долгожданные трансферы с пустеющих серверов на более-менее живые. На планетах и флоте вновь закипела жизнь, а верный компаньон перестал быть вашим единственным спутником в игре. Список готовых к трансферу серверов рос буквально на глазах. И все было казалось бы хорошо, но…

Какая же история без обязательного «но»? В нашей им стала ситуация с RP-PVP серверами, коих в европейской вкладке было по одному для каждой языковой группы. К тому же активностью не мог похвастаться ни один из них. Однако BioWare изначально объявили, что трансферы этих миров не коснутся. И шут с ним, казалось бы, вот только один из этих серверов, Lord Calypho, был выбран отцами-основателями COMCON в качестве родного дома гильдии. Не думаю, что кто-либо жалел об этом решении. Была на сервере своя, удивительная атмосфера. Часто ли в обычных мирах встретишь персонажей, которые неспеша бредут куда-то пешком, а не вечно бегут куда-то сломя голову? Или персонажей, которые о чем-то беседуют? Не в привате или в чате гильдии, а у всех на виду. Часто ли случайно встреченная джедайка в ответ на приветственный поклон дарила вам новенький доспех? И это ведь я еще не видел ивентов, которые устраивают игроки.

Но увы, полгода спустя население сервера значительно поредело. А ММО без игроков — штука довольно унылая, это вам не Diablo III. Волна негодования на форуме игры разрослась на сотни страниц, и BioWare обещали что-нибудь придумать. Continue Reading

The Old Republic

Ранее я уже писал о наиболее ожидаемой фиче обновления 1.3 — системе поиска группы, часто скрывающейся за аббревиатурой LFG. И тогда я говорил, что неизвестно, станет ли эта система кросс-серверной или же ограничится одним единственным, на котором вы играете. Ясность была внесена практически сразу в интервью сайту DartHater.

DH: Одна из ключевых особенностей обновления 1.3 — система поиска группы. Можете объяснить как она будет работать и в каких областях игроки смогут ее использовать (Флэшпоинтах, Героических квестах, Операциях)? И будет ли система кросс-серверной, если не сразу, то в одном из будущих обновлений?

Дэмион Шуберт, ведущий дизайнер систем: На запуске системы мы не будем делать кросс-серверных флэшпоинтов. На то есть несколько причин. Во-первых, это непросто с технической точки зрения, и мы не сможем реализовать ее настолько быстро, насколько это необходимо. Во-вторых, большинство дизайнеров в команде считает, что такая система не является однозначно положительной для сообщества. Когда шансы встретить игрока снова ничтожно малы, отсутствие социального давления позволяет не очень-то корректно вести себя по отношению к нему, а это не слишком позитивный игровой опыт. В будущем мы можем пересмотреть это решение, если ожидание своей очереди во флэшпоинты будет недостаточно быстрым, но в целом распространенность игровых архетипов (танк, хилер, дпс) оказывает на ожидание большее влияние, нежели общее население сервера.

Не станет ли это очередным неудачным решением BioWare? Одно дело, если программистам пока не хватает прямоты рук для реализации кросс-серверного LFG. Односерверный подбор всяко лучше, чем полное его отсутствие. Но вот вторая причина, озвученная Дэмионом… Похоже, ребята действительно любят наступать на собственные грабли, нежели перенимать опыт коллег по цеху. Continue Reading

The Old Republic

Каждый, кто знаком с сеттингом Звездных Войн, твердо знает, как закончится путь того, кто идет на поводу у своих эмоции. Даже если эти эмоции положительные, к каковым никак не отнести то, что я испытываю сейчас.

Нет, я не пополнил ряды тех, кто потерял всякую веру в проект и не охвачен упадническими настроениями, которые добрались даже до фан-сайтов, по крайней мере отечественных. Игра мне по-прежнему нравится, и я решил продлить подписку…

На самом деле я собирался написать другой пост, про LFG и кросс-сервер. Но взявшись за него, почувствовал, что никакого настроения на это нет. А поскольку никакого профита с этого блога я не имею, то и писать не в удовольствие не вижу смысла. Да и читать такие посты, наверное, не очень-то интересно. К тому же что-то я соскучился по далекой-далекой галактике, поэтому курсор потянулся было к ярлычку, но оказалось, что оплаченное время у меня благополучно закончилось.

Не велика беда — в вебмани-кошельке как раз завалялась нужная сумма. Купить новый билет в полюбившуюся вселенную было решено с помощью сервиса Origin. Совершать там покупки мне довелось всего однажды, и это как раз было Digital Deluxe издание The Old Republic. Впрочем, никаких проблем при этом не возникло, не ждал я их сейчас.

Как оказалось, совершенно зря! Деньги благополучно списаны, но где же мое время? Никакого кода в сообщении об успешной оплате я не вижу, состояние учетной записи все еще «inactive». В самом Origin никакого намека на произведенную операцию в истории заказов. Это что, такая шутка в духе пропавшей кнопки «отменить подписку»?

«Если в Вашем заказе имеются цифровые продукты, Вы сможете загрузить их сразу после осуществления платежа, нажав «Обзор платежа»» — обещает нам ЕА. Очевидно игровое время к цифровым продуктам не относится, потому что никакого «обзора платежа» я не наблюдаю. «Если Вы произвели платеж, но не нажали «Обзор платежа», Вы должны подождать 24 часа, пока Ваш платеж будет получен. Вы получите письмо с подтверждением заказа, когда мы получим Ваш платеж» — черт возьми, какая забота о пользователях!

Подобный сервис, на мой взгляд, способен отвадить от игры куда быстрее, чем нехватка контента или привычного внутриигрового функционала. Те, кто следит за проектом с самого старта, наверняка помнят возмущения игроков по поводу регистрации аккаунта, которую явно придумал параноик, да так, что впору гайды писать. Те, кто не слишком-то ждал игру, наверняка плюнули на нее уже на этом этапе. Не исключено, что это все происки Совета Джедаев, которым нужны только сильные духом.

Справедливости ради замечу, что пока я писал эти строки, вожделенный код на почту все-таки пришел, и 24 часа ждать не пришлось. Однако ожидание длинной практически в час я тоже считаю неприемлемым.

Спасибо ЕА за заботу об обновлениях в моем блоге!

UPD: Второй опыт покупки игрового времени через Origin был куда более удачным: нужный код был написан сразу в окне с подтверждением успешной покупки. Заказ оформлял через сайт ориджина, связываться с клиентом нет никакого желания.

The Old Republic

Несмотря на очередной вынужденный перерыв в Star Wars: The Old Republic, виновного в котором все и так знают в лицо рога, я не перестаю следить за новостями из стана игры. А разработчики тем временем поделились подробностями о следующем обновлении игры за номером 1.3, получившем заголовок «Allies», союзники то бишь.

Именем своим, надо думать, патч обязан системе подбора группы для прохождения флэшпоинтов, операций и просто групповых квестов. К хорошему привыкаешь быстро, вот и привычный по World of Warcraft функционал, а точнее его отсутствие, стал одной из основных претензий игроков. И хотя лично у меня проблем с поиском группы никогда не возникало, вспоминая о том, как в ВоВе на это порой уходил целый час, не буду отрицать полезность данного сервиса. Даже если время поиска не уменьшится (а разработчики обещают превратить часы ожиданий в минуты), вы по крайней мере сможете провести его как душе угодно, а не на флоте или входе во флэшпоинт, спамя в общий чат.

Есть, конечно, у такого подхода и свои минусы. Например, банальное незнание местонахождения флэшпоинта, если система будет переносить туда автоматически (а скорее всего так оно и будет). Впрочем изящное решение уже найдено Blizzard — становиться в очередь по подбору группы можно только в те инстансы, до которых однажды дотопал пешком. Нет никакой информации и том, будет ли система кросс-серверной. Если нет — ожидание может подзатянуться. Если да — некоторые игроки просто перестанут следить за своим поведением, ведь ваши пути могут больше никогда и не пересечься, а если вдруг это случится вновь — кто же все упомнит-то? По этой причине, кстати, BioWare в свое время открещивались от этой системы в принципе — дескать больше от нее вреда сообществу, чем пользы. Однако уменьшающееся население серверов может быть убедительным аргументом. Continue Reading

The Old Republic

Помните шикарный трейлер «Hope«, который теперь является стартовым роликом при выборе республиканской стороны? Французские фанаты решили воссоздать его в реальности. Получилось неплохо, на мой взгляд.

 

Разве что возникает вопрос: какого, собственно, черта Сатель Шан — мужик? Но если верить комментариям к ролику, это какой-то местный селебрити-брейкдансер. Уж не знаю как там для французов, может они и пищат от восторга при одном его появлении, но весь остальной мир, как мне кажется, все же предпочел бы видеть в этой роли девушку.

The Old Republic, Путь Джедая

Вы верите в параллельные миры? В существование вашей копии где-то там в копии окружающего пространства, которая сейчас делает то же самое, что и вы — читает эти строки, например. Точнее не эти, а их инопространственную копию. А может и не копию вовсе, и совсем даже не читает. Может где-то различны мелочи и детали, а где-то события кардинально не похожи на то, как сложилось здесь и сейчас, в пространстве, которое мы знаем. Быть может вы и сами-то на себя не похожи, да и я выгляжу иначе. Но тем не менее это именно вы и я.

Сейчас, когда шаттл приближается наконец к Тайтону, планета кажется мне знакомой. Хотя я абсолютно уверен, что никогда не бывал здесь прежде. Думаю, не стоит уточнять цель моего визита. Отнюдь не праздный интерес привел меня в этот уголок космоса, а необходимость закончить обучение. Ну что уставились? На самом деле я моложе, чем кажется на первый взгляд. Это все седые волосы. Уж не знаю, почему они вдруг стали такими, но это лучше, чем проблески лысины. Да и в конце концов седой — такой же белый, только уставший. Continue Reading